Um grande uso sobre o qual não falamos na seção anterior foi o papel do ouro como forma de moeda.

Casa de cambio em salvador Ouro Cambio
1965: Barras de ouro sendo pesadas e destinadas a transações internacionais
de câmbio nos principais cofres de segurança do Federal Reserve Bank de Nova
York. Você pode ler muito mais em Como funciona a moeda ,
mas vale a pena mencionar aqui porque ouro e dinheiro são praticamente
sinônimos. As moedas de ouro existem há séculos, provavelmente desde que o
rei Creso, o governante da antiga Lídia, emitiu moedas de ouro puro em grande
escala em 640 aC Como mencionamos, os gregos e romanos também
cunhavam moedas de ouro, como as moedas romanas de aureus. Levaria
muitos anos até que outra moeda fosse tão popular. Essa moeda era o ducado,
introduzido em Veneza em 1284. A Grã-Bretanha emitiu sua primeira grande
moeda de ouro, o florim, no mesmo ano. Ephraim Brasher, um ourives, atingiu a
primeira moeda de ouro dos EUA em 1784.
Além de fazer moedas de ouro, os governos também mantêm ouro em reserva
caso precisem fazer pagamentos de dívidas internacionais. Na verdade, os
bancos centrais do mundo detêm cerca de 20% da oferta de ouro acima do solo.
O governo dos EUA armazena suas reservas em dois locais – o Federal Reserve
Bank em Nova York e o United States Bullion Depository em Fort Knox, Ky. Entre
em qualquer uma das instalações e você verá barras parecidas com tijolos,
conhecidas como lingotes, empilhados como lenha. Cada barra mede 7
polegadas por 3,625 polegadas por 1,75 polegadas e pesa 400 onças, ou 27,5
libras.